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Comment créer un jardin adapté aux chats : le guide ultime de l'épanouissement et de la « chatification »

Des études ont montré à quel point avoir un animal de compagnie peut être bénéfique pour notre bien-être, il est donc très important que nous leur rendions la pareille en nous assurant que nos bien-aimés à fourrure sont tout aussi heureux de vivre avec nous.

Sauvage au cœur :

Le chat domestique est encore très étroitement lié à ses ancêtres sauvages et prédateurs, le chat sauvage africain. Les chats sauvages passent une grande partie de leur journée (environ 50 %) à explorer et à chasser. Ils chercheront alors un endroit sûr et caché pour se reposer. Les sens du chat sont savamment développés pour s'adapter à ce style de vie ; leur très large spectre auditif (de la basse fréquence aux ultrasons) et leurs grandes oreilles mobiles, permettent la détection d'un éventail de sons ainsi que la localisation de leur origine. C'est parfait pour rechercher des proies mais aussi pour éviter les menaces potentielles. Leurs yeux contiennent des tissus réfléchissants spéciaux qui leur permettent de bien voir dans des conditions de faible luminosité, encore une fois parfaits pour la chasse. Le toit de leur bouche est même équipé d'un appareil spécial, le voméronasal ou l’organe de Jacobson. Cela les aide à détecter et à « décoder » de divers signaux chimiques dans leur environnement, laissés par d'autres chats.

Les bienfaits de passer du temps dehors :

Nos animaux de compagnie ont hérité de toutes ces capacités fantastiques de leurs proches, ce qui signifie qu'ils sont souvent très sensibles à leur environnement et motivés pour chasser et explorer. Alors que certains chats domestiques sembleront certainement plus actifs et explorateurs que d'autres, presque tous les chats bénéficieront d'un environnement leur permettant de mettre toutes ces compétences spécialisées à l'épreuve. Offrir à votre chat un jardin épanouissant et convivial pour les chats est le moyen idéal pour stimuler positivement ses sens, en lui permettant d'adopter de nombreux comportements pour lesquels il est très motivé. La plupart des chats profiteront également de périodes régulières de « temps pour moi », avec des recherches suggérant que l'accès à l'extérieur peut être bon pour leur bien-être, réduisant les risques d'obésité et de stress.

Gérer les risques :

Il existe également divers risques associés au fait de laisser les chats errer à l'extérieur. Ceux-ci incluent les accidents de la route, les poisons, les conflits avec les chats du voisinage et les maladies qu'ils peuvent propager. Ces risques doivent être soigneusement évalués par rapport aux avantages pour les chats d'explorer l'extérieur. Un compromis approprié pour de nombreux chats peut être atteint en créant un espace convivial et enrichissant qui est également « à l'épreuve des chats ». Cela empêchera non seulement votre chat d'errer plus loin que vous ne le pensez, mais dissuadera également les chats indésirables du voisinage d'entrer, donnant à votre chat un territoire plus sûr à explorer et à « être un chat ». Si votre chat est très actif et habitué à en errant loin, il est très important qu'avant de « protéger » votre jardin, vous le rendiez convenablement enrichissant pour eux. Vous devriez également essayer de leur donner une surface aussi grande que possible - un petit « catio » est peu susceptible d’être suffisant pour les chats très actifs et peut leur causer de la frustration et du stress s'ils sont habitués à avoir à leur disposition un espace beaucoup plus grand.

Offrir un accès extérieur – les pièges courants :

Il peut être courant que les personnes offrant déjà à leur chat un accès extérieur disent qu'il n'aime pas trop sortir ou semble assez nerveux lorsqu'il est dans le jardin. Il est vrai que certains chats sont certainement plus du genre à rester à la maison que d'autres. Cependant, ce n'est pas parce qu'un chat n'utilise pas beaucoup son jardin qu'il n'est pas toujours intéressé par tous les plaisirs que le plein air peut offrir. Il se peut qu'il y ait quelque chose qui ne va pas avec leurs options de plein air actuelles. Cela est normalement dû à un (ou plusieurs) des éléments suivants :

  • Le jardin est vide et, donc ennuyant, ou trop exposé : les chats ont tendance à se sentir plus vulnérables lorsqu'ils s'aventurent à l'extérieur. De nombreux endroits pour se cacher au niveau du sol ainsi que des endroits pour monter en hauteur sont essentiels, même s'ils n'ont pas tendance à les utiliser si souvent.
  • Le jardin est peu attrayant et manque de stimulation sensorielle : pour explorer et interagir avec leur environnement, les chats ont besoin d'odeurs, d'images et de sons stimulants autour d'eux.
  • Il y a d'autres chats qui viennent dans le jardin : les chats sont notoirement territoriaux et se sentiront généralement stressés ou mal à l'aise si des chats du voisinage s'attachent à s’imposer leur gazon. Certains chats se défendent mieux que d'autres, bien qu'il soit préférable de dissuader les autres chats d'entrer dans le jardin en premier lieu.
  • Leur accès à l'extérieur est restreint : en particulier dans les zones à forte densité de chats, les chats « partageront souvent » l'extérieur avec d'autres chats pour éviter d'éventuels conflits. Chaque chat profitera des moments de la journée où la côte est dégagée et s'en tiendra principalement à ces périodes. Si le chat doit attendre que le propriétaire décide de le laisser sortir, il est moins en mesure de « partager » efficacement et peut ne pas vouloir sortir au moment où la porte est ouverte pour lui. De plus, les chats aiment simplement se sentir en contrôle d'eux-mêmes et de leur environnement, donc limiter leur capacité à choisir quand ils sortent ou rentrent peut leur causer de l'anxiété ou de la frustration.

 

Les meilleurs conseils pour une « chatification » ultime du jardin :

Plus vous offrez d'espace extérieur à votre chat, mieux c'est. Cependant, la bonne nouvelle est qu'il vous reste encore beaucoup de solutions pour transformer même un petit jardin en une oasis pour chats.

Les dimensions :

Les chats adorent grimper et prendre de la hauteur. Réfléchissez à la façon dont vous pouvez maximiser leur environnement extérieur en leur offrant de nombreux espaces verticaux sur lesquels explorer et se reposer. Les étagères fixées aux murs ou aux clôtures peuvent bien fonctionner, tout comme les tables, les chaises et les bancs de jardin. Vous pouvez également acheter des cadres d'escalade spéciaux pour chats si vous voulez vraiment gâter votre ami poilu, bien que les travaux de bricolage soient probablement moins chers ! Lorsque vous réfléchissez à l'emplacement de ces éléments, essayez de les installer de manière qu'une structure se « connecte » à l'autre ; de cette façon, votre chat pourrait techniquement sauter d'une structure à l'autre, sans avoir besoin d'aller au niveau du sol. Essayez de fournir des niveaux à différentes hauteurs, pour une exploration optimale du chat. Ce sont d'excellents moyens de rendre votre chat actif et en mouvement, tout en lui assurant un magnifique point de vue pour espionner !

Se sentir en sécurité :

Les chats se sentiront naturellement alertes et un peu prudents lorsqu'ils s'aventureront à l'extérieur. En plus des zones surélevées, les endroits où ils peuvent se cacher au niveau du sol sont également importants. Des boîtes en bois placées sur leurs côtés, des « tanières » ou des maisons spécialement construites pour les chats, des arbustes et des buissons denses avec de petits espaces pour un accès facile aux chats sont tous d'excellentes options. Ceux-ci doivent idéalement être placés à différents endroits dans le jardin, en particulier dans les zones actuellement vides ou là où votre chat a tendance à avoir l'air moins à l'aise. Il est également recommandé de fournir à votre chat une bonne cachette juste à l'extérieur de son entrée principale dans le jardin. De cette façon, ils ont un endroit sûr où aller dès qu'ils en ont besoin.

Se sentir à l’aise :

La température corporelle du chat est un peu plus élevée que la nôtre (environ 38-39 degrés Celsius par rapport à l’homme, environ 36-37). Cela signifie qu'ils préféreront généralement des températures légèrement plus élevées à nous et seront désireux de rechercher des sources de chaleur. Fournir à votre chat des zones douillettes et chaudes pour se reposer à l'extérieur est idéal, en particulier s'il est âgé ou frêle, passe de longues périodes à l'extérieur ou préfère y dormir la nuit. Les couvertures polaires placées dans des boîtes abritées ou des tanières pour chats sont parfaites. Vous pouvez même utiliser des couvertures chauffantes pour animaux de compagnie qui offrent une chaleur continue – elles peuvent être alimentées à l'énergie solaire ou connectées à une alimentation secteur. Alternativement, vous pouvez utiliser des coussins chauffants qui sont réchauffés au micro-ondes et placés sous une couverture, ceux-ci devraient rester chauds pendant quelques heures.

Des jeux interactifs :

Essayez d'utiliser de la nourriture et des jouets pour stimuler les sens de votre chat et son côté prédateur, d'une manière respectueuse de la faune. Vous pouvez disperser dans l'herbe des friandises ou leurs croquettes préférées pour qu'ils chassent. Pour les chats très motivés par la nourriture, vous pouvez également essayer de cacher de la nourriture dans des tas de feuilles ou de rouleaux de papier toilette contenant des morceaux de papier froissés. Si vous avez une zone du jardin avec une surface plane et lisse (par exemple, des zones de béton ou de pavés), vous pouvez également mettre des croquettes dans des gamelles interactives pour qu'ils s’entraînent. Pour les chats joueurs et prédateurs, essayez de sortir leurs jouets habituels dans le jardin pour des sessions de jeu plus stimulantes. La plupart des chats aiment les cannes à pêche ou les baguettes avec de petits jouets de la taille d'une proie. Essayez de déplacer ces jouets de la même manière que la proie du chat. Pour imiter les mouvements des souris, utilisez de courtes rafales de mouvement le long du sol dans une seule direction, suivies de petites pauses. Pour imiter les oiseaux et les insectes, utilisez de courts mouvements de balayage dans les airs, suivis de l'atterrissage du jouet sur différentes surfaces, avant qu'il ne se relance.

De belles odeurs et de petites choses à grignoter :

Inclure une variété de plantes à fleurs indigènes est idéal pour attirer les insectes. Un jardin animé rempli de créatures volantes et rampantes est également une excellente source de stimulation positive pour votre chat ! Les plantes suivantes adaptées aux chats sont également recommandées :

  • La cataire, la menthe à chat et autres membres de la famille de la menthe. Environ 50 à 70 % des chats peuvent trouver les produits chimiques sur les feuilles de ces plantes stimulants et potentiellement un peu hallucinogènes !
  • On pense que le chèvrefeuille a un effet similaire à l'herbe à chat, bien que moins de chats y soient sensibles (environ seulement 30%).
  • On pense que la valériane a des effets stimulants ou calmants sur les chats, selon la quantité de plante à laquelle ils sont exposés.
  • On pense que l'herbe à chat aide à la digestion lorsqu'elle est consommée. C'est le meilleur type d'herbe pour votre chat à grignoter en raison de ses bords doux.

Quelque chose à boire :

Il est vraiment important d'essayer de garder les chats hydratés, en particulier s'ils sont nourris avec une alimentation principalement sèche. Cependant, les chats ont tendance à être assez difficiles en ce qui concerne l'eau du robinet. C'est potentiellement parce que les chats sont mieux à même de goûter les produits chimiques dans l'eau traitée que nous, surtout quand elle n'est pas fraîche. Fournir à votre chat une source d'eau de pluie fraîche est idéal. Placez simplement un grand bol à l'extérieur et laissez-le se remplir lorsqu'il pleut. Récupérer l'eau de pluie dans un réservoir d'eau puis l'utiliser pour remplir régulièrement la gamelle de votre chat est une excellente idée. Si vous voulez vraiment faire les choses en grand, vous pouvez même offrir à votre chat une fontaine d'eau courante gratuite, mais assurez-vous que l'eau est changée régulièrement et que la fontaine est nettoyée souvent.

Un endroit pour se soulager :

Tout comme nous, les chats sont des créatures très propres. Ils aiment aller aux toilettes loin de l'endroit où ils mangent et dorment et la plupart préfèrent aller à l'extérieur. Il est important de leur fournir une zone de latrines appropriée dans le jardin, ce qui implique de « ramasser le caca » régulièrement. Les substrats tels que les copeaux de bois ou la terre meuble sont idéaux. Les chats peuvent se sentir très vulnérables lorsqu'ils vont aux toilettes, alors créez un peu d'intimité pour eux en plaçant de grands arbustes à côté de leurs toilettes pour faire office d'écran.

Quelque chose à gratter :

Les grosses et vieilles bûches sont excellentes pour grimper et gratter. Le grattage est une activité essentielle pour les chats ; cela les aide à garder leurs griffes en bonne santé. Lorsque les chats grattent, ils laissent aussi derrière eux des signaux visuels et chimiques qui les aident à marquer leur territoire et à le sécuriser. Les chats sécrètent ces produits chimiques par des glandes situées entre leurs doigts. Une grande souche d'arbre avec un sommet plat offre au chat le meilleur des deux mondes ; une belle zone verticale pour gratter et quelque part sur le sol pour se reposer.

Un aménagement varié :

Encouragez votre chat à explorer son jardin en lui offrant beaucoup de variété et un peu de nouveauté à l'occasion. Incluez des structures à différentes hauteurs, divers types de cachettes et un mélange de différentes plantes. En fonction de la taille de votre jardin et de ce que vous incluez, vous pouvez également déplacer des objets et introduire de nouvelles plantes ou « meubles pour chats » de temps en temps.

Accès libre à l’extérieur :

La meilleure façon de permettre à votre chat d'accéder au jardin est d'utiliser une chatière qui n'est jamais verrouillée. Cela permet à votre chat de se sentir plus détendu lorsqu'il sort et lui donne un meilleur sentiment de contrôle sur son environnement. Étant donné que la plupart des chats préfèrent aller aux toilettes à l'extérieur, leur donner un accès constant à un jardin leur évitera d'utiliser un bac à litière. Cela devrait également réduire le risque qu'ils souillent la maison ou retiennent les matières fécales et l'urine. Parfois, les choses à l'intérieur peuvent devenir un peu écrasantes pour les chats, par exemple lorsqu'il y a beaucoup de monde, de jeunes enfants ou d'autres animaux. Permettre à votre chat de s'évader vers son endroit préféré à l'extérieur, quand il en a besoin, est un excellent moyen de l'aider à mieux faire face et à gérer son niveau de stress.

Protéger la faune :

Avoir un jardin rempli d'arbustes denses est excellent pour la faune car il leur fournit des sources de nourriture ainsi que des cachettes. Cependant, si vous souhaitez installer des mangeoires pour oiseaux, assurez-vous qu'elles sont placées dans des zones plus ouvertes, afin que les oiseaux puissent facilement voir s'il y a des chats à proximité. Choisissez des mangeoires qui peuvent être placées au sommet de poteaux longs et minces. Ceux-ci doivent être situés loin des autres structures surélevées pour empêcher votre chat de s'approcher trop près. Évitez de nourrir les oiseaux au ras du sol ou au sol.